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Studie. Planen. Ausführen. Kann die Art von DeSantis Trump schlagen?

Mar 27, 2023

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26. Mai 2023 |Cedar Rapids, Iowa

Ron DeSantis watet in einem Ballsaal eines Hotels in Iowa in eine Menge Republikaner und drückt auf das Fleisch. Er signiert Bücher und Baseballbälle. Er lächelt.

Dies ist der Gouverneur von Florida, ein bekanntermaßen introvertierter Mann, der versucht, den eigentlich einfachen Teil der Präsidentschaftspolitik besser zu beherrschen – den Kontakt zu Aktivisten und Spendern.

Abgesehen von technischen Pannen ist der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, für seinen disziplinierten Ansatz bekannt, der seinen Aufstieg vorangetrieben und seinen Staat nach rechts gelenkt hat. Jetzt konzentriert er sich auf Iowa als Schlüssel zum Vorwahlrennen 2024.

Es ist auch die DeSantis-Methode: Studieren Sie das Problem, erstellen Sie einen Plan und führen Sie ihn durch.

Dieser bewusste, unerschütterliche Ansatz machte ihn zu Beginn der COVID-19-Pandemie zu einem konservativen Helden, als er seinen Staat nach einigen Monaten des Lockdowns wieder öffnete. Und es half ihm, Florida von einem politischen Schlachtfeld in ein Labor für konservative Politik zu verwandeln.

Doch es hat wohl auch zu politischen Fehltritten geführt – wie zum Beispiel beim Start des Präsidentschaftswahlkampfs am Mittwoch, einem mit Störungen gefüllten Livestream auf Twitter, der als einer der Bauchflops zum Wahlkampfauftakt aller Zeiten gelten könnte.

Wo Befürworter tatsächlich eine effektive Exekutive sehen, sehen Kritiker einen starren Politiker, der sich weigert, Ratschläge anzunehmen und sich mit dem Übergang auf die nationale Bühne abmüht.

Dennoch fängt die Kampagne 2024 gerade erst an, und obwohl Herr DeSantis viel Arbeit vor sich hat, hat er auch Raum für Wachstum. Die nächsten Monate werden zeigen, ob er seiner Botschaft Gehör verschaffen und das vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump dominierte große Feld überwinden kann.

Ron DeSantis watet in einem Ballsaal eines Hotels in Cedar Rapids, Iowa, in eine Menge Republikaner und drückt auf das Fleisch. Er signiert hier ein Buch, dort einen Baseball. Er fragt die Leute, wie es ihnen geht. Er lächelt.

Für die meisten anderen prominenten Republikaner, die sich um die Präsidentschaft bewerben, wäre die Szene unauffällig. Aber das ist der Gouverneur von Florida, ein bekanntermaßen introvertierter, aber immer studentischer Mensch, der versucht, besser zu werden in dem, was eigentlich der einfache Teil der Politik sein sollte – sich auf persönlicher Ebene mit Aktivisten und Spendern auseinanderzusetzen.

Das ist die Vorgehensweise von DeSantis: Studieren Sie das Problem, erstellen Sie einen Plan und führen Sie ihn dann durch.

Abgesehen von technischen Pannen ist der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, für seinen disziplinierten Ansatz bekannt, der seinen Aufstieg vorangetrieben und seinen Staat nach rechts gelenkt hat. Jetzt konzentriert er sich auf Iowa als Schlüssel zum Vorwahlrennen 2024.

Es ist eine Vorgehensweise, die dem Gouverneur als zweimaliger Führer des drittgrößten Staates gute Dienste geleistet hat. Es machte ihn zu Beginn der COVID-19-Pandemie zu einem konservativen Helden, als er sich den Anweisungen von Washingtoner Experten wie Dr. Anthony Fauci widersetzte und Geschäfte und Schulen nach nur wenigen Monaten des Lockdowns wiedereröffnete. Und es half ihm, Florida von einem politischen Schlachtfeld in ein Labor für konservative Politik zu verwandeln – und sich gleichzeitig als stärkster Herausforderer des ehemaligen Präsidenten Donald Trump für die GOP-Nominierung 2024 zu positionieren.

„Er geht bei der Politik, die er in Angriff nimmt, und bei der Art und Weise, wie er sie umsetzen will, sehr strategisch vor“, sagt Susan MacManus, emeritierte Professorin für Politikwissenschaft an der University of South Florida.

Doch dieser bewusste Ansatz – und das Vertrauen in sein eigenes Urteilsvermögen – hat wohl auch zu politischen Fehltritten geführt. Er fing einen Streit mit der Walt Disney Company, einem der größten Arbeitgeber Floridas, wegen der freien Meinungsäußerung zu LGBTQ+-Themen an und bestürzte damit zumindest einige wirtschaftsfreundliche Republikaner. Er hat sich weitgehend geweigert, mit der Mainstream-Presse in Kontakt zu treten, obwohl seine Umfragewerte zurückgegangen sind und neue Rivalen auf den Plan getreten sind.

Am meisten Kopfzerbrechen bereitete der offizielle Start des Präsidentschaftswahlkampfs am Mittwoch – eine mit Pannen gefüllte Livestream-Diskussion auf Twitter mit dem exzentrischen Besitzer der Website, dem Milliardär Elon Musk, die durchaus als einer der absoluten Patzer zum Wahlkampfauftakt aller Zeiten gelten könnte.

Es war ein peinliches Stolpern für einen Kandidaten, dessen Hauptargument darin besteht, dass er kompetenter als Herr Trump wäre. Wo Befürworter tatsächlich eine methodische und effektive Exekutive sehen, sehen Kritiker einen starren und unerprobten Politiker, der sich weigert, Ratschläge anzunehmen und sich schwer tut, den Übergang auf die nationale Bühne zu schaffen.

Dennoch fängt die Kampagne gerade erst an, und obwohl Mr. DeSantis viel Arbeit vor sich hat, hat er auch Raum für Wachstum. Umfragen zeigen, dass die GOP-Wähler einer Trump-Alternative weiterhin aufgeschlossen gegenüberstehen – und viele lernen den Gouverneur von Florida immer noch kennen, der mit Mitte 40 eine Generation jünger als Mr. Trump ist und eine attraktive junge Familie hat. Mit Abschlüssen von Yale und Harvard, einem Bronze Star für seinen Dienst im Irak als Generalrichter der Marine und drei Amtszeiten im Kongress hat er den goldenen Lebenslauf vorzuweisen.

Die nächsten Monate werden zeigen, ob es ihm gelingt, seine Botschaft landesweit zu verbreiten und das große Feld zu überwinden, das vom charismatischeren Herrn Trump dominiert wird.

„Mir gefällt, was er zu sagen hat“, sagt Jim Heavens, der ehemalige Bürgermeister von Dyersville, Iowa, nachdem er Herrn DeSantis in Cedar Rapids sprechen sah. Mr. Heavens, in dessen Stadt sich das „Field of Dreams“ befindet, der Baseball-Diamant, der für den Film von 1989 auf Ackerland gebaut wurde, sagt, er sei nicht bereit, sich zu binden – nicht einmal gegenüber dem ehemaligen Kapitän des Yale-Baseballteams –, aber er ist es „offen“ für ein DeSantis-Ticket.

„Wir müssen einfach sicherstellen, dass wir gewinnen“, sagt er.

Während Herr DeSantis erst diese Woche offizieller Kandidat wurde, führt er seit Monaten eine Schattenkampagne – im Wesentlichen einen Wahlkampf der Regierung.

DeSantis-Befürworter preisen Floridas starke Wirtschaft und starke Zuwanderung – was ihn zum am schnellsten wachsenden Bundesstaat des Landes macht – als Beweis für seine effektive Führung.

In mehr als vier Jahren als Gouverneur hat Herr DeSantis den größten politischen Schlachtfeldstaat des Landes in einen Zufluchtsort für Konservative verwandelt und im vergangenen November die Wiederwahl mit 19 Prozentpunkten gewonnen, nachdem er bei seiner ersten Wahl nur knapp davongekommen war.

Die jüngste Sitzung des Parlaments in Florida war ein Moloch sozialkonservativen Aktivismus, unterstützt durch neue Supermehrheiten in beiden Häusern. Herr DeSantis unterzeichnete Gesetzentwürfe, die Verfahren zur Geschlechtsumwandlung und Medikamente für Minderjährige verbieten, Abtreibungen nach der sechsten Schwangerschaftswoche mit einigen Ausnahmen verbieten, Kindern den Besuch von Drag-Shows verbieten, die Todesstrafe auf Kindervergewaltiger ausweiten und den Bewohnern Floridians das Tragen einer versteckten Schusswaffe erlauben ohne Genehmigung.

Letztes Jahr sorgte er für Schlagzeilen, als er den Unterricht in kritischer Rassentheorie an Schulen verbot, ein Gesetz unterzeichnete, das den Zugang zu Büchern, die manche als ungeeignet für Kinder erachten, leichter einschränkte, und staatliche Flugzeuge einsetzte, um Migranten von Texas nach Martha's Vineyard, Massachusetts, zu fliegen , über Florida.

Das Gesetz über Elternrechte in der Bildung – von Kritikern als „Don't Say Gay“ bezeichnet – demonstriert die Fähigkeit von Herrn DeSantis, die Hebel der Macht einzusetzen. Das ursprüngliche Gesetz, das er im April 2022 in Kraft setzte, verbot Unterrichtsunterricht zu sexueller Orientierung und Geschlechtsidentität vom Kindergarten bis zur dritten Klasse.

Letzten Monat hat die staatliche Bildungsbehörde – auf Geheiß von Herrn DeSantis – das Gesetz auf die Klassen 4 bis 12 ausgeweitet, ein umstrittenerer Schritt, der sich auf Jugendliche auswirkt, die sich ihrer Sexualität bewusst werden. Mittlerweile erwägen mindestens ein Dutzend weitere Staaten eine ähnliche Gesetzgebung, wobei Texas kurz vor der Verabschiedung eines Gesetzes steht – ein Beweis für den nationalen Einfluss von Herrn DeSantis.

Sein sich festigendes Image als Kulturkämpfer könnte in zwei Richtungen wirken. Es könnte den Gouverneur von Florida bei den Sozialkonservativen beliebt machen, deren Unterstützung für die Nominierung der Republikaner von entscheidender Bedeutung ist. Aber es könnte auch andere dazu bringen, sich zu fragen, ob er bereit ist, wichtigere nationale Themen wie die Wirtschaft und die Außenpolitik anzugehen.

In Steuerangelegenheiten ist er weitgehend unerfahren – denn nach dem Gesetz von Florida ist der Gouverneur im Gegensatz zur Bundesregierung verpflichtet, den Staatshaushalt auszugleichen. Zur Außenpolitik hat Herr DeSantis kaum etwas gesagt, abgesehen von einem frühen Fauxpas, als er den Krieg Russlands gegen die Ukraine als „Territorialstreit“ und nicht als nationale Sicherheitsbedrohung für die Vereinigten Staaten bezeichnete. Später nahm er den Kommentar zurück, nachdem andere Republikaner seine Besorgnis geäußert hatten. Eine kürzliche Reise nach Japan, Großbritannien, Israel und Südkorea schien darauf abzuzielen, die Auslandskompetenz von Herrn DeSantis zu stärken, aber es ist nicht klar, ob die Amerikaner darauf aufmerksam gemacht haben.

Ein Element der Bilanz von Herrn DeSantis, das weniger bekannt ist – und bei Parlamentswahlen hilfreicher sein könnte – ist seine pragmatische Seite. In Florida wird der Schutz der Everglades von vielen sowohl auf der rechten als auch auf der linken Seite als wesentlich angesehen, ebenso wie der wirksame Umgang mit Hurrikanen.

Als Hurrikan Ian im vergangenen Herbst mit Stärke 5 den Südwesten Floridas verwüstete, trat Herr DeSantis in Aktion, was allgemein als Paradebeispiel für kompetentes Notfallmanagement gelobt wurde. Nun nennt er die Fertigstellung einer provisorischen Brücke nach Pine Island in nur drei Tagen als Beispiel für seine Wirksamkeit und plädiert in seiner Rede für den Ansatz „Keine Bürokratie, keine Ausreden“.

In Florida hat der Pragmatismus von Herrn DeSantis wahrscheinlich dazu beigetragen, seine Popularität bei Unabhängigen zu steigern. Laut der neuesten Mason-Dixon-Umfrage sind 59 % mit seiner Arbeitsleistung einverstanden. Aber da er bei den Vorwahlen eine rechtsextreme Haltung betont, könnte es schwieriger werden, diesen Weg zu beschreiten.

Langjährige politische Beobachter aus Florida sagen, dass die Entwicklung des Gouverneurs in vielerlei Hinsicht der Entwicklung der Republikanischen Partei folgt.

Als Herr DeSantis 2012 zum ersten Mal in das Repräsentantenhaus gewählt wurde, war er Republikaner der Tea Party und schloss sich dem Freedom Caucus an, der sich vor allem darauf konzentrierte, die Steuern niedrig zu halten und die Staatsausgaben zu senken.

„Ich habe immer gesagt: ‚Ich bin ein regierender Republikaner und er ist ein Shutdown-Republikaner‘“, sagt der ehemalige GOP-Abgeordnete David Jolly, ein Landsmann aus Florida, der zusammen mit Herrn DeSantis im Kongress diente und jetzt unabhängig ist.

„Als Vorstandsvorsitzender des Staates nutzt er gerne Steuersenkungen als Anreiz für die von ihm gewünschten Aktivitäten“, sagt Jolly. „Und er ist glücklich, Biden-Geld zu verwenden und dann im ganzen Staat Siege für die Infrastruktur zu feiern.“

Einige Beobachter führen die neuere Betonung von Kulturkriegsthemen durch den Gouverneur auf den Schmelztiegel der Pandemiepolitik zurück. Nachdem er beschlossen hatte, den Staat im Jahr 2020 wieder zu öffnen, begann er auch energisch gegen Masken- und Impfvorschriften vorzugehen – eine Haltung, die bei der Linken scharfe Kritik hervorrief.

„Er wurde wegen dieser Positionen so oft angegriffen, dass er sich einfach darauf konzentrierte und dann anfing, sich all diesen anderen konservativen sozialen Themen zuzuwenden“, sagt Aubrey Jewett, Professor für Politikwissenschaft an der University of Central Florida.

Als Präsidentschaftskandidat muss Herr DeSantis sein Programm noch vollständig ausarbeiten. Bei Veranstaltungen lautet sein Schlachtruf gegen den Kulturkrieg, dass Florida der Staat sei, „in dem der Aufgeweckte zum Sterben geht“. Dies ist ein Hinweis auf seine erfolgreiche Eliminierung liberaler sozialer Initiativen in öffentlichen Institutionen, wie etwa DEI-Programme (Diversität, Gerechtigkeit und Inklusion) an staatlichen Hochschulen und Universitäten sowie ESG-Standards (Umwelt, Soziales und Governance) in staatlichen Investitionsstrategien.

Der politische Weg von Herrn DeSantis folgte auch dem Aufstieg von Präsident Trump – einem ehemaligen Verbündeten, dessen Unterstützung ihm bei seiner ersten Kandidatur für das Amt des Gouverneurs Auftrieb gab.

In vielen Fragen stimmt er mit Herrn Trump überein – aber nicht in allen. In seiner Wahlkampfankündigung am Mittwoch schloss sich Herr DeSantis Herrn Trump an, als er sagte, er werde viele der Grenzpolitiken von Präsident Joe Biden rückgängig machen: „am ersten Tag einen nationalen Notstand ausrufen“, eine Grenzmauer errichten, die Politik des Verbleibs in Mexiko wieder einführen und … gegen die Kartelle vorgehen.

Bemerkenswert ist, dass dort, wo die beiden voneinander abweichen, der Gouverneur meistens rechts von Herrn Trump steht. Abtreibung ist ein Schlüsselbeispiel. Letzten Monat unterzeichnete Herr DeSantis das von seiner Legislative erlassene sechswöchige Verbot, und zwar spät in der Nacht und ohne großes Aufsehen – was darauf hindeutet, dass er das möglicherweise nicht für eine gewinnbringende Position im allgemeinen Wahlkampf hält.

Herr Trump rühmt sich für die Nominierung von drei Richtern des Obersten Gerichtshofs, die letztes Jahr für die Abschaffung des landesweiten Rechts auf Abtreibung gestimmt haben, hat es jedoch vermieden, konkrete Angaben zur Abtreibungspolitik zu machen. Erst nachdem er von einer großen Anti-Abtreibungsgruppe unter Druck gesetzt worden war, sagte er, dass er erwägen würde, ein Bundesgesetz zu unterzeichnen, das den Eingriff nach der 15. Schwangerschaftswoche verbietet. Nachdem Herr Trump angedeutet hatte, dass viele Abtreibungsgegner die DeSantis-Gesetzgebung für „zu hart“ halten, entgegnete Herr DeSantis: „Es scheint, als würde er nach links laufen.“

Trump auf der rechten Seite zu übertölpeln, ist in Wirklichkeit ein Schachzug für Iowa, das im Januar den Nominierungsprozess der Republikaner mit Wahlversammlungen einleiten wird. Die Republikaner von Iowa – von denen viele starke Sozialkonservative sind – scheinen bereit zu sein, Herrn DeSantis in Betracht zu ziehen, wenn sie ihn nicht bereits unterstützen. Vollgepackt mit Bargeld bauen die Verbündeten von Herrn DeSantis eine Armee von Freiwilligen auf, mit dem Plan, mehrmals an die Tür jedes potenziellen Unterstützers in Iowa und anderen frühen Bundesstaaten zu klopfen.

Das Iowa-Team von Herrn DeSantis zeigte kürzlich seine Wirksamkeit und organisierte schnell eine Veranstaltung mit dem Kandidaten an einem Grillplatz in der Hauptstadt Des Moines, nachdem Herr Trump eine Kundgebung dort in letzter Minute unter Berufung auf Unwetterwarnungen abgesagt hatte. Herr DeSantis und seine Frau Casey sprachen von einem Picknicktisch aus zu einer jubelnden Menge.

Wenn Herr DeSantis Iowa gewinnen oder auch nur annähernd erreichen kann, würde das das Feld erschüttern, nicht zuletzt Herrn Trump.

„Präsidenten sollten Moral haben“, sagt ein langjähriger republikanischer Aktivist aus Iowa, der zwar nicht der Zusicherung dient, aber zweimal für Herrn Trump gestimmt hat, aber sagt, er werde es nicht noch einmal tun. „Wenn [Trump] die richtigen Werte und ein bisschen ‚Iowa nice‘ hätte, würde er die zweite Amtszeit einer der großen Präsidentschaften beenden.“

Für Herrn DeSantis ist die immer noch unbeantwortete Frage, wie er mit dem „Trump-Dilemma“ umgehen soll, in einem Vorwahlkampf, der wieder wie 2016 aussieht – viele Kandidaten auf der Jagd und eine solide Trump-Basis, die ihm helfen könnte die GOP-Nominierung mit nur 30 % oder 35 % der Stimmen.

In den letzten zwei Monaten hat sich der durchschnittliche Vorsprung von Herrn Trump vor Herrn DeSantis mehr als verdoppelt – von 16 Prozentpunkten auf 34 –, da der frühere Präsident und seine Verbündeten ohne großen Widerstand aus Florida zum Angriff übergegangen sind.

Während seiner Schattenkampagne vermied Herr DeSantis es, Herrn Trump namentlich anzugreifen, auch wenn er mit der Kritik konfrontiert wurde, weil er „schwach“ aussah. Jetzt scheint er direkter vorzugehen – er greift beispielsweise die Abhängigkeit des ehemaligen Präsidenten von Dr. Fauci während der Pandemie an.

Eine offene Frage ist, ob er direkt sagen wird, dass Herr Trump die Wahl 2020 verloren hat. Bisher hat Herr DeSantis die Niederlage von Herrn Trump nur indirekt erwähnt und allgemein von einer „Kultur des Verlierens“ gesprochen, die die Partei in den letzten drei Wahlzyklen gekostet hat.

Für einige Republikaner, die die Politik von Herrn Trump mögen, aber seines Ballasts, einschließlich einer Reihe rechtlicher Probleme, überdrüssig sind, sieht Herr DeSantis bereits wie die Zukunft der Partei aus.

„Trump war ein herausragender Präsident, was seine Politik angeht, aber all seine außerschulischen Aktivitäten waren ablenkend“, sagt Brian Elsasser, ein Landwirt und DeSantis-Unterstützer, nach einem kürzlichen Abendessen am Lincoln Day mit dem Gouverneur von Florida in Peoria, Illinois zog zu dieser Veranstaltung eine Rekordzahl von 1.100 Besuchern an. „Ich mache mir nur Sorgen, ob Trump gewinnen kann.“

Aber es wird nicht einfach sein, genügend weiche Trump-Anhänger zu finden, um tatsächlich ihre Loyalität zu wechseln.

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Zurück in Cedar Rapids besuchte Rowdy Templer, ein pensionierter Fensterputzer mit Cowboyhut, Mr. DeSantis, nachdem die Trump-Kundgebung in Des Moines abgesagt worden war – immer noch mit seinem Trump-Event-Armband. Auf die Frage, ob er sich für Mr. DeSantis einsetzen könnte, schüttelte er den Kopf.

„Ich werde Präsident Trump unterstützen“, sagt Herr Templer. „Er wurde bereits zweimal gewählt.“

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